Scoperto il primo pianeta fuori dalla via lattea

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La Nasa scopre il Primo Pianeta Fuori Dalla Via Lattea

Gli scienziati potrebbero aver rilevato segni di un pianeta in transito con una stella al di fuori della Via Lattea, in quello che potrebbe essere il primo pianeta scoperto al di fuori della nostra galassia.

Il possibile esopianeta è stato scoperto nella galassia Whirlpool – la galassia a spirale Messier 51 (M51) – dal Chandra X-ray Observatory della NASA, annunciato dalla Nasa questo lunedì in un comunicato stampa.

Un esopianeta è un pianeta al di fuori del nostro sistema solare che normalmente orbita intorno a una stella diversa dal nostro sole nella nostra galassia. Finora, tutti gli altri esopianeti sono stati trovati nella galassia della Via Lattea, e la maggior parte di essi sono stati trovati entro 3.000 anni luce dalla Terra.

Questo possibile esopianeta appena scoperto nella galassia Whirlpool sarebbe a circa 28 milioni di anni luce di distanza, migliaia di volte più lontano di quelli nella Via Lattea.

“Stiamo cercando di aprire un campo completamente nuovo per la ricerca di altri pianeti cercando i candidati pianeta a lunghezze d’onda di raggi X, una strategia che rende possibile scoprire in altre galassie”, Rosanne Di Stefano, dell’Harvard & Smithsonian Center for Astrophysics a Cambridge, Massachusetts, che ha guidato lo studio, ha detto in una dichiarazione.

pianeta fuori dalla via lattea
La scoperta del primo Pianeta fuori della via lattea

La scoperta del primo Pianeta fuori della via lattea

Il team ha cercato cali di luminosità nei raggi X ricevuti da sistemi binari che emettono raggi X e che di solito contengono una stella di neutroni – quando una stella massiccia collassa – o un buco nero che tira gas da una vicina stella orbitante. Il materiale vicino alla stella di neutroni o al buco nero è surriscaldato e brilla ai raggi X.

La regione che crea raggi X luminosi è piccola, quindi un pianeta che passa davanti ad essa sarebbe facile da rilevare, poiché bloccherebbe la maggior parte o tutti i raggi X. Questo rende possibile rilevare esopianeti a distanze molto maggiori.

Tuttavia, i ricercatori dovranno aspettare anni per dare una conferma al 100% sulla scoperta di questo esopianeta extragalattico. Questo, A causa della sua grande orbita, infatti, per vedere di nuovo il pianeta transitare davanti al partner binario dobbiamo aspettare altri 70 anni, il che significa che potrebbero essere necessari decenni per riconfermare l’osservazione.

“Purtroppo, per confermare che stiamo vedendo un pianeta, probabilmente dovremmo aspettare decenni per vedere un altro transito”, co-autore astrofisico Nia Imara dell’Università della California, Santa Cruz, ha detto in una dichiarazione.

Se il pianeta esiste, gli esperti sostengono che sarebbe dovuto sopravvivere all’esplosione di una supernova che ha creato la stella di neutroni o il buco nero. E in futuro, la stella compagna potrebbe anche esplodere come supernova e far esplodere di nuovo il pianeta con livelli di radiazione estremamente elevati.

I ricercatori cercheranno negli archivi di Chandra, che ha serie di dati sostanziali per circa 20 galassie, e nel satellite XMM-Newton dell’Agenzia Spaziale Europea per trovare altri candidati esopianeti in altre galassie. Aggiungono che un’altra interessante linea di ricerca è quella di cercare i transiti di raggi X nelle sorgenti di raggi X della Via Lattea per scoprire nuovi pianeti vicini in ambienti insoliti.

A cura di Universo7p

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