Nuovo studio suggerisce che alcune stelle potrebbero avere ben sette pianeti simili alla Terra

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Alcune stelle potrebbero avere ben sette pianeti simili alla Terra

Secondo un nuovo studio condotto dall’Università della California, Riverside, altre stelle potrebbero avere ben sette pianeti simili alla Terra in assenza di pianeti giganti più lontani.

La ricerca della vita nello spazio è tipicamente focalizzata sulla zona abitabile, che è l’area intorno a una stella in cui un pianeta in orbita potrebbe avere acqua liquida.

L’astrobiologo dell’Università della California, Stephen Kane e colleghi avevano studiato un sistema vicino chiamato TRAPPIST-1, che ha tre pianeti simili alla Terra nella sua zona abitabile.

“Questo mi ha fatto riflettere sul numero massimo di pianeti abitabili che una stella può avere e sul perché la nostra stella ne ha uno solo. Non mi sembrava giusto!”. Disse il dott. Kane.

Nello studio, i ricercatori hanno creato un sistema modello in cui hanno simulato pianeti di varie dimensioni in orbita attorno alle loro stelle.

Un algoritmo ha rappresentato le forze gravitazionali e ha contribuito a testare come i pianeti hanno interagito tra loro per milioni di anni.

Hanno scoperto che è possibile che alcune stelle possano supportare fino a sette, e che una stella come il nostro Sole potrebbe potenzialmente supportare sei pianeti con acqua liquida.

“Più di sette, e i pianeti diventano troppo vicini l’uno all’altro e destabilizzano le reciproche orbite”, ha detto il dott. Kane.

“Perché allora il nostro Sistema Solare ha un solo pianeta abitabile se è in grado di sostenerne sei? Aiuta se il movimento dei pianeti è circolare piuttosto che ovale o irregolare, riducendo al minimo ogni contatto ravvicinato e mantenendo orbite stabili”.

Gli scienziati sospettano che Giove, che ha una massa due volte e mezzo superiore a quella di tutti gli altri pianeti del Sistema Solare messi insieme, abbia limitato l’abitabilità del nostro sistema.

“Ha un grande effetto sull’abitabilità del nostro Sistema Solare perché è massiccio e disturba le altre orbite”, ha detto il dottor Kane.

Si sa che solo una manciata di stelle hanno più pianeti nelle loro zone abitabili.

Andando avanti, gli autori prevedono di cercare altre stelle circondate interamente da pianeti più piccoli.

Hanno già identificato una di queste stelle, Beta CVn, che è relativamente vicina a 27 anni luce di distanza.

Poiché non ha un pianeta simile a Giove, sarà inclusa come una delle stelle controllate per la ricerca di più pianeti a zone abitabili.

Gli studi futuri comporteranno anche la creazione di nuovi modelli che esaminano la chimica atmosferica dei pianeti a zone abitabili di altri sistemi stellari.

Alcune stelle potrebbero avere ben sette pianeti simili alla Terra
Alcune stelle potrebbero avere ben sette pianeti simili alla Terra

“Anche se sappiamo che la Terra è stata abitabile per la maggior parte della sua storia, rimangono molti interrogativi su come queste condizioni favorevoli si sono evolute nel tempo, e sui fattori specifici che hanno portato a questi cambiamenti”, ha detto il dottor Kane.

“Misurando le proprietà degli esopianeti i cui percorsi evolutivi possono essere simili ai nostri, otteniamo un’anteprima sul passato e sul futuro di questo pianeta – e su cosa dobbiamo fare per renderlo abitabile”.

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