Il campo magnetico terrestre cambia 10 volte più veloce del previsto

0

I cambiamenti di direzione del campo magnetico terrestre potrebbero avvenire 10 volte più velocemente del previsto

I cambiamenti nella direzione del campo magnetico terrestre,generato internamente dalla Terra, secondo una nuova ricerca pubblicata sulla rivista Nature Communications, possono avvenire 10 volte più velocemente di quanto si pensasse.

Il campo magnetico della Terra è generato e mantenuto da un flusso convettivo di metallo fuso che forma il nucleo esterno del nostro pianeta.

Il movimento del ferro liquido crea le correnti elettriche che alimentano il campo, il che non solo aiuta a guidare i sistemi di navigazione, ma aiuta anche a proteggerci dalle dannose radiazioni extra terrestri e a mantenere la nostra atmosfera in posizione.

Il campo geomagnetico è in costante mutamento. Per catturare l’evoluzione del campo attraverso il tempo geologico, i geoscienziati analizzano i campi magnetici registrati dai sedimenti, dalle colate laviche e dai manufatti artificiali.

Tracciare con precisione il segnale dal campo del nucleo della Terra è estremamente impegnativo e quindi i tassi di variazione del campo stimati da questo tipo di analisi sono ancora oggetto di dibattito.

“Abbiamo una conoscenza molto incompleta del nostro campo magnetico prima di 400 anni fa”, ha detto l’autore principale Dr. Chris Davies, un ricercatore della Scuola di Terra e Ambiente dell’Università di Leeds.

“Poiché questi rapidi cambiamenti rappresentano alcuni dei comportamenti più estremi del nucleo liquido, potrebbero fornire importanti informazioni sul comportamento dell’interno profondo della Terra”.

Il Dr. Davies e la sua collega, la professoressa Catherine Constable della Scripps Institution of Oceanography, hanno combinato simulazioni al computer del processo di generazione del campo geomagnetico con una ricostruzione delle variazioni temporali del campo negli ultimi 100.000 anni.

I loro risultati mostrano che i cambiamenti nella direzione del campo geomagnetico hanno raggiunto tassi fino a 10 volte superiori alle più rapide variazioni attualmente registrate fino a un grado all’anno.

Essi dimostrano che questi rapidi cambiamenti sono associati ad un indebolimento locale del campo magnetico.

Ciò significa che questi cambiamenti si sono generalmente verificati intorno a momenti in cui il campo ha invertito la polarità o durante le escursioni geomagnetiche quando l’asse del dipolo – corrispondente alle linee di campo che emergono da un polo magnetico e convergono all’altro – si sposta lontano dalle posizioni dei poli geografici nord e sud.

L’esempio più chiaro di questo è un brusco cambiamento nella direzione del campo geomagnetico di circa 2,5 gradi all’anno 39.000 anni fa.

campo magnetico terrestre
campo magnetico terrestre

Questo cambiamento è stato associato ad una debole forza di campo locale, in una regione spaziale ristretta appena al largo della costa occidentale dell’America centrale, e ha seguito l’escursione globale di Laschamp, una breve inversione del campo magnetico terrestre circa 41.000 anni fa.

Eventi simili sono identificati in simulazioni al computer del campo che possono rivelare molti più dettagli della loro origine fisica rispetto alla limitata ricostruzione paleomagnetica.

La loro analisi dettagliata indica che i cambiamenti direzionali più rapidi sono associati al movimento di chiazze di flusso invertito sulla superficie del nucleo liquido.

Queste macchie sono prevalenti alle latitudini più basse, suggerendo che le future ricerche di rapidi cambiamenti di direzione dovrebbero concentrarsi su queste aree.

“Capire se le simulazioni al computer del campo magnetico riflettono accuratamente il comportamento fisico del campo geomagnetico come dedotto dalle registrazioni geologiche può essere molto impegnativo”, ha detto il Professor Constable.

“Ma in questo caso siamo stati in grado di mostrare un eccellente accordo sia nei tassi di cambiamento che nella localizzazione generale degli eventi più estremi attraverso una serie di simulazioni al computer”.

Loading...
CopyAMP code

Lascia una risposta

L'indirizzo email non verrà pubblicato.

error: