Hawking, Milner e Zuckerberg: destinazione Alpha centauri

Per il momento Il sogno di Interstellar, con un’astronave in grado di attraversare un wormhole per raggiungere una galassia lontana, è destinato a rimanere nel cassetto ancora per un po’ nel campo della fantascienza. Ma il viaggio interstellare potrebbe essere  a portata di mano, grazie ad un ambizioso imprenditore che, quando si dice la combinazione, porta il nome del primo uomo nello spazio.

Il progetto dell’incredibile impresa verso impensabili nuove frontiere dello spazio interstellare (Alpha Centauri)  è stato annunciato da un gruppo di scienziati e imprenditori coordinati dall’astrofisico Stephen Hawking, il miliardario filantropo di Silicon Valley Yuri Milner e Mark Zuckerberg.  L’idea è molto semplice : il sistema stellare di Alpha Centauri è lontano 40 bilioni di chilometri o, se preferite, 4,37 anni-luce; raggiungerlo con l’attuale tecnologia richiederebbe un viaggio di 30.000 anni. Lo scopo di Beakthrough Starshot è quello di compiere il balzo che ci permetterebbe di sviluppare navicelle sufficientemente veloci da viaggiare ad 1/5 della velocità della luce, raggiungendo il “traguardo” nel giro di 20 anni.

Alpha Centauri

Primo investimento nell’iniziativa, battezzata “Breakthrough Starshot”, cento milioni di dollari. La prima fase – hanno spiegato Hawking e Milner in una conferenza stampa a New York permetterà di testare il know-how e le tecnologie necessarie per spedire un veicolo spaziale, non abitato e leggero come una piuma. Un raggio laser da 100 miliardi di watt dovrebbe accelerare un “nanocraft” del peso di un foglio di carta guidato da una vela non più grande di un aquilone alla velocità di 60 mila chilometri al secondo.

A dirigere il progetto sarà Pete Worden, un ex direttore del centro Ames della Nasa. Mark Zuckerberg di Facebook è salito a bordo. Milner, che è nato in Russia, si è formato come fisico prima di fare i milioni a Silicon valley. L’anno scorso lui e Hawking hanno annunciato un’altra iniziativa “Breakthrough” da cento milioni di dollari per far progredire la ricerca di altre fonti di vita fuori dalla Terra.   “Oggi ci prepariamo a farne un altro: verso le stelle”. La Terra – ha detto Hawking – è un luogo meraviglioso, “ma potrebbe non durare per sempre. Prima o poi dovremo guardare altrove e Breakthrough Starshot è l’inizio del viaggio”.

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